Astigmatismo es cuando la curva de la superficie anterior del ojo, llamada córnea, es irregular y produce una alteración de la visión o visión borrosa.

 

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Cuando la córnea tiene una forma irregular,  es llamado astigmatismo corneal, que es la más habitual pero también existe una distorsión debido al cristalino y entonces es llamada astigmatismo lenticular. Como resultado de cualquiera de estos tipos la visión cercana o lejana de los objetos se torna borrosa o distorsionada

Aunque realmente casi todas las personas tienen un cierto grado de astigmatismo, debido a la dificultad de que la córnea sea completamente perfecta, si la irregularidad es pequeña no afecta a la visión pero si es marcada la imagen se desfigura viéndose borrosa en zonas de forma vertical, horizontal u oblicua, dependiendo como sean las irregularidades de la córnea y entonces es preciso su corrección.

El astigmatismo puede ser regular cuando la refracción es igual dentro de cada meridiano hay una diferencia del grado de refracción en cada meridiano distinto.

El astigmatismo irregular es una variedad, en la que al contrario, no solo hay diferencia de refracción entre los distintos meridianos, sino entre las distintas partes del mismo meridiano

Cuando se emplea en optometría la palabra de astigmatismo se refieren siempre al  regular

 

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CAUSAS.-

 Puede estar presente desde el nacimiento o desarrollarse en la infancia, después de un número variable de años. Algunas formas de astigmatismo severo se pueden heredar. 

Algunas veces es secundario a otros trastornos de los ojos o se ha formado por una cicatriz en la córnea por un proceso infeccioso o traumático en la misma.

Ocasionalmente la alteración de la imagen puede tener su origen en otra zona del ojo  distinta de la córnea. Alteraciones del cristalino por cataratas provocan astigmatismo (de aparición en edad avanzada). Otras veces es secundario a la extirpación del cristalino en la operación de cataratas o por una leve luxación del cristalino por ejemplo después de un golpe en el ojo. Pero es la córnea la responsable en la gran mayoría de los casos existentes.

ASTIGMATISMO SÍNTOMAS

Con pequeños gradosno suele haber alteraciones de la visión, pero con grados mayores suele haber una disminución de la agudeza visual, tanto para el lejos como para el cerca, dependiendo esto del grado de variedad del astigmatismo.

En algunos casos en personas jóvenes tendencias a ajustar la visión con esfuerzo de los ciliares hace que se pueda deformar de forma distinta la córnea haciendo aparecer síntomas de astigmatismo.

Los síntomas de astigmatismo pueden incluir  además de visión borrosa o áreas distorsionadas en la visión, fatiga visual, dolores de cabeza, entrecerrar los ojos para tratar de ver con claridad, o molestias en los ojos.

ASTIGMATISMO DIAGNOSTICO 

Se debe de sospecharse en aquellas personas que fruncen el cejo estrechando la hendidura parpebral para ver de forma más clara. El diagnostico requiere la valoración de las irregularidades de la córnea y la utilización de aparatos que determinen exactamente que parte de la imagen se va distorsionando  y en que medida. Los instrumentos  utilizados para medir el astigmatismo son el retinoscopio, que permite estudiar la reflexión de la luz en el interior del ojo y el queratómetro que mide las imágenes corneales. Con todos ellos el médico puede detectar en el paciente astigmatismo u otros posibles defectos.

CORRECCIÓN

El astigmatismo se corrige con lentes  o con lentes de contacto o lentillas con cilindros y esferocilindros que corrigen la visión para determinados meridianos afectados. La dirección del eje de un cilindro se indica por el ángulo que el eje forma con la horizintal, estando el ángulo numerado desde 0º a 180º

En el pasado, las lentes de contacto  sólo podían ser lentes rígidos (lentes RGp o GP por sus siglas en inglés), pero este ya no es el caso. Ahora se pueden usar unos lentes blandos llamadas lentes de contacto tóricos, los cuales lo pueden corregir. Sin embargo, si bien los lentes de contacto tóricos pueden ser apropiados para algunas personas, si usted tiene una forma severa, unos lentes de contacto rígidos o un par de anteojos pueden ser una opción mejor.   Su oftalmólogo le explicará sus opciones de lente

 Para algunas personas, una cirugía con lasser puede ser la opción para corregir la visión. Su oftalmólogo puede valorar con usted los distintos tipos de procedimientos de cirugía refractiva que se pueden considerar para la corrección del astigmatismo. 

 

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